Extrait du Bulletin municipal édité à l’occasion du baptême des rues.

LE MAQUIS DE BESSAY


En 1943, afin de lutter plus efficacement contre l’Occupant qui intensifiait ses opérations, les différents mouvements de Résistance s’unirent au sein du Conseil national de la Résistance (CNR) présidé par Jean Moulin.

Représentées au CNR, les Forces unies de la jeunesse patriotique rassemblaient elles-mêmes différentes organisations de jeunes.

Leur délégué régional demanda à Antoine Ressot de constituer des comités locaux sur Neuilly-le-Réal,Jaligny et Varennes-sur-Allier. Le but ? Former des groupes opérationnels immédiatement disponibles pour diverses missions.

Si, le moment venu, ces comités étaient appelés à se constituer en groupes de combat, leur première tâche fut de tout faire pour s’opposer au départ des jeunes au Service du Travail Obligatoire (STO) en procurant aux réfractaires des planques dans les fermes des environs et des titres d’alimentation.

Pour former le comité de Bessay, Antoine RESSOT fit appel à Emile GUY, titulaire de deux citations brillamment obtenues en 39-40. « Milou » déploya une grande activité clandestine, secondé par Gaston GATEPIN (responsable du bourg de Bessay et de sa partie sud) et par Georges CHEVET (responsable nord et est). Au comité de Bessay, une trentaine de jeunes furent recrutés, qui, d’abord, diffusèrent clandestinement les journaux et tracts que leur donnait Antoine RESSOT. Puis vingt volontaires reçurent une formation (et des armes parachutées du côté de Neuilly) grâce aux contacts qu’entretenait Antoine RESSOT avec l’armée secrète du Groupement ROUSSEL, à Lapalisse, qui était en contact direct avec Londres.


Outre Antoine RESSOT (aujourd’hui* domicilié à Moulins), Emile GUY (Bessay), Gaston GATEPIN (Bellerive) et Georges CHEVET (Yzeure), il y avait là Roger CHEVRIER (Bessay), André BEL (Neuilly-le-Réal), Léon BONNABAUD, Etienne BORY (Vichy), Bernard et Roger BOUYEUX (décédés), Joseph BOURIOU (Avermes), Marcel CHAMBON, M. CORNUAULT, Jean DAYRAT (Moulins), Albert ANGEL, M. BLAVETTE, Francis MARTIINAT (Neuilly-le-Réal), M. Proust,   Louis RESSOT (Moulins) et Fernand ROUMOT (décédé). Ainsi constitué, le maquis de Bessay pris son cantonnement à Chaugy dans une grange au lieudit Le Pavillon, ravitaillé par un comité de soutien (les parents des volontaires, Marcel Minestron, l’instituteur Fradier, MM. Fournier, Simon, Journée, Charpin, etc.). Mlle Laconne préparait la nourriture et les maquisards mangeaient dans un local procuré par le fermier Marcel Labouret.

Patrouilles de repérage des activités ennemies dans le secteur Moulins-Varennes, coups de main et engagements violents aux côtés d’autres unités de la Résistance auvergnate se succédèrent. Enfin, sortant de la clandestinité, la quasi-totalité du maquis de Bessay continua le combat dans le 152* Régiment d’Infanterie incorporé à la 1ere Armée de De Lattre. Il termina son épopée le 8 mai 1945 sur les rives du lac de Constance,où il accueillit l’annonce de la capitulation avec le sentiment d’avoir parfaitement rempli sa mission.


Nous remercions Antoine Ressot pour la relation de ces faits.

* “aujourd’hui” ne concerne que la date de sortie du bulletin